עיוורון: שתל חדש ברשתית מחזיר את הראיה

חדשות טובות לסובלים מבעיית עיוורון: חוקרים אמריקניים פיתחו שתל זעיר המושתל על הרשתית ומצליח לשדר למוח תמונות וצבעים. שתל זה, כך מקווים, יצליח להחזיר את הראיה לאנשים עם עיוורון מולד, או כאלה שסבלו מעיוורון בשל מחלת ניוון מקולרי תלוי גיל.
 מערכת BeOK
מאת מערכת BeOK
| 19/10/2009 |
צפיות: 4,610
עיוורון הינה בעיה בריאותית בעלת השלכות קשות על אורח החיים הנורמטיבי. הסיבות לעיוורון שונות ומחולקות לסיבות מולדות, כגון מחלות וגנטיקה, או לסיבות הקשורות בפגיעה פיזית בעין ובעצבים הקשורים אליה. במשך שנים מנסים רופאים וחוקרים למצוא פיתרון כלשהוא שיצליח להחזיר לסובלים מבעיית עיוורון את מאור עיניהם, אך עד כה ההצלחות הן מינוריות לחלוטין.

כעת, ייתכן שהמצאה חדשה תוכל להפיח תקווה בקרב עיוורים רבים ברחבי העולם. צוות רחב הכולל מדענים, מהנדסים ואופטומטריסטים, הצליחו לסיים באוניברסיטת MIT את השלב הראשון בפיתוח שתל חדש אשר יהיה מסוגל, כך מקווים, להחזיר את יכולת הראיה לסובלים מבעיית עיוורון, גם אם היכולת תהיה מוגבלת.

למידע נוסף בנושאים עיוורון, עיניים ועוד, היכנסו לפורומים:
פורום רפואת עיניים, מחלות עיניים, בעיות ראיה
פורום רפואת עיניים ילדים
פורום ניתוחי עיניים, ניתוחי עפעפיים
פורום אופטיקה, משקפיים, עדשות מגע
פורום הסרת משקפיים בלייזר

הפיתוח החדש הינו שתל קטן המוחדר לעין ו"מתיישב" על גבי הרשתית. המטופל חובש משקפיים מיוחדים שעליהם מותקנת מצלמת וידאו זעירה, המשדרת בצורה אלחוטית תמונות אל השתל שבעין. המידע שאותו שתל מקבל מעובד ומתורגם לפולסים חשמליים המשודרים באופן ישיר לקצה של עצבי הראיה שברשתית ומאפשר לאדם לראות צורות וצבעים שונים.

העובדה שרק אלקטרודות זעירות מושתלות בתוך העין, בעוד שאר המכשיר נמצא מחוצה לו, מסייעת לאדם העיוור בכך שהסיכון שאותו מכשיר יגרום לנזק קטן בבריאות יותר מאשר היה מושתל כולו בתוך העין. השתל עצמו עשוי מחומרים קשיחים במיוחד, כאשר מטרת החוקרים והמפתחים היא לייצר שתל שיוכל לעמוד בכמה שנים של שימוש ללא בלאי וללא צורך בהחלפה, שתעמיד בסיכון את התהליך כולו וכן תפגע בכיסו של המטופל.

השתל נועד לטפל בבני אדם עם עיוורון שנגרם עקב נזק מולד לרשתית או בשל מחלה ניוונית כלשהיא אשר גרמה נזק קריטי לרשתית, או במקרים של עיוורון כתוצאה מניוון מקולרי תלוי גיל, מחלת עיניים כרונית מהווה את הגורם העיקרי לעיוורון בקרב אנשים מעל לגיל 50 ובה מתפתחים במרכז הראיה כלי דם פתולוגיים הדולפים חומרים המצטברים מתחת לשכבות הרשתית ועלולים להביא לפגיעה משמעותית בראייה המרכזית עד כדי אבדן ראייה בלתי הפיך, כבדות ראייה או עיוורון. במקרים אחרים, כגון עיוורון עקב נזק עצבי, השתל לא יוכל לעזור.

למאמרים נוספים בנושאים עיניים, עיוורון ועוד:
גלאוקומה: אימון אירובי מונע עיוורון
מחלות עיניים הגורמות להופעת עיוורון
הפרעות ראיה בלילה - זה עיוורון לילה?
עיוורון בעדה התימנית? יש גורם גנטי
צינתור עורק העין למניעת עיוורון

הפרויקט עומד כעת בשלב בו הוא נוּסה על חזירים בלבד, אשר מערכת הראיה ומבנה העין שלהם דומים ביותר לאלה האנושיים. החוקרים מקווים כי בקרוב יחלו הניסיונות על בני אדם, זאת על מנת לדעת האם השתל אכן מסייע לאדם ועד כמה. ניסיונות בבני אדם ידרשו, כמובן, את שיפור הפן הבטיחותי של המכשיר. כאמור, כיום המושתל מקבל רק תמונות של כתמי צבעים וצורות עמומות, אך אין ספק כי עבור אדם עיוור מדובר בשיפור משמעותי בראות.

הציפייה היא שהמשך פיתוח השתל יאפשר שיפור של התמונות הנשלחות מהמצלמה וכן בקליטת הפולסים החשמליים, זאת בכדי לתת לאדם איכות ראיה טובה וברורה יותר. כך או כך, גם במצב הנוכחי, יוכל אדם עיוור לנווט את עצמו יותר בקלות במרחב מצומצם כגון מדרכה או בחדר סגור. "כל דבר שיעזור לסובלים מבעיית עיוורון לראות טוב יותר ולזהות אובייקטים יהיה לעזר רב" אמר שון קלי, אחד מצוות החוקרים שפיתח את השתל.

דרג עד כמה מאמר זה עזר לך

עזר מאד

עזר

טוב

עזר קצת

לא עזר


* המידע המופיע כאן אינו מהווה המלצה לנקיטת הליך רפואי כזה או אחר. כל המסתמך על המידע המוצג עושה זאת על אחריותו בלבד. הגלישה בכפוף לתנאי השימוש באתר